En kur mot alt ondt

Forskere vil hjelpe folk til å glemme sine mest traumatiske opplevelser. Dårlige minner vil bli lindret eller til og med fjernet av nye medisiner.

Shutterstock

Et legemiddel kalt propranolol, en ofte brukt betablokker som vanligvis blir foreskrevet til personer med høyt blodtrykk, blir klinisk testet. Det ser også ut til å slette bekymringsfulle minner hos personer som lider av posttraumatisk stresslidelse (PTSD).

Denne alvorlige lidelsen rammer omtrent 30 prosent av folket som tjenestegjorde i krigen og mange andre som for eksempel var involvert i forferdelige ulykker. De blir tvunget til å gjenoppleve sine verste minner om og om igjen. Nåværende behandlinger er begrenset til antidepressiva og psykoterapi, som ikke alltid er effektive.

- Ideen om å miste noen av følelsene dine kan virke rart. Men det er en lettelse for personen som fikk et slikt sjokk, sier Karim Nader, en nevrolog ved McGill University i Montreal, som gjennomfører forskningen i samarbeid med Harvard University.

Problemet med å slette dårlige minner var gjenstand for den kritikerroste filmen "In Love without Memory" fra 2004, der paret, spilt av Jim Carrey og Kate Winslet, ble fratatt minner om forholdet deres.

Håpene knyttet til propranolol er delvis basert på dyreforsøk, men også på en liten fullført menneskelig klinisk studie. Nå gjør Nader en større studie. I de første kliniske studiene opplevde fire av ni PTSD-pasienter betydelig forbedring etter behandling med propranolol.

Nader antyder at dette er relatert til prosessen med den såkalte "rekonsolidering" av minner han oppdaget i 2000. Hver gang et minne - traumatisk eller ikke - blir tilbakekalt, blir det tilbøyelig til å endres avhengig av hva vi føler eller ser i nåtiden. Når vi slutter å huske, syntetiserer hjernen proteiner som lar deg fikse minnet igjen og huske det lenge.

Dyrestudier indikerer at administrering av betablokkere som propranolol før omskriving av minner i hjernen kan stoppe produksjonen av proteiner som muliggjør rekonsolidering. Minner forsvinner eller mister følelsesmessig styrke.

I filmen "In Love with No Memory", får en fiktiv prosedyre kalt Targeted Memory Erasure minnene til Carrey og Winslet til å forsvinne. Fremgangsmåten testet av forskere ved McGill og Harvard ville være mer subtil enn filmversjonen.

"Vi ønsker ikke å vinke en tryllestav og bare kvitte oss med opplevelsene deres," sier Nader. I noen tilfeller led disse menneskene av PTSD i 30 år, det ble en del av seg selv. Traumatiske opplevelser er ofte formende opplevelser. Det ville være rart å våkne uten å huske hvorfor du er den du er.

Forskere har til hensikt å fokusere på amygdala, området i hjernens sentrum som er ansvarlig for emosjonelt minne. Jo mer objektive minneelementer er lagret i den visuelle, auditive og motoriske cortex og skal forbli bevart.

Les også: Når traumer gjør vondt

I de nye studiene vil pasientene få propranolol som tar opptil 30 minutter å begynne å jobbe og varer i noen timer. De vil bli bedt om å huske detaljert på de traumatiske minnene og hva de følte. Forskere håper dette vil få hjernen til å trekke minner ut av arkivet, og gjøre dem levende og aktive. Normalt kanaliseres minnene rett og slett tilbake til lagring, men Nader håper propranolol vil forstyrre denne prosessen. Dette betyr at de objektive minneelementene vil bli bevart, men de negative følelsene knyttet til dem vil bli fjernet.

Hvis behandlingen finner bred anvendelse, vil legemidlet bli administrert sammen med en konvensjonell form for psykoterapi, for eksempel kognitiv atferdsterapi (CBT).

"Alle som svarte på behandlingen [i den første studien] var veldig fornøyde med den," sier Nader. - De var fornøyde med ikke å ha følelsesmessig bagasje og beholdt integriteten til minneinnholdet.

Effekten av betablokkere på minnefunksjonen studeres over hele verden. Barry Everitt, professor i atferds nevrovitenskap ved University of Cambridge, mener at Naders spådommer om utbredt bruk av stoffet er realistiske.

"Propranolol er allerede lisensiert," sier han. - Vi vet alt om betablokkere: hvordan de fungerer, hva er risikoen, mange av dem er allerede tilgjengelig på resept. Psykoterapi som vil følge behandlingen er allerede vellykket brukt.

- Det er vanskelig å gjøre av etiske årsaker - kontrollgruppen må huske smertefulle minner for å få placebo. Men det er mye potensiale i det, og jeg synes ikke det er bisarrt.

Smertelindring


Forskere kan kanskje hjelpe folk til å glemme sine mest traumatiske opplevelser

1) Amygdala ser ut til å spille en nøkkelrolle i å kontrollere minnene og følelsene som kommer ut av den.

2) Hvis noen nevner noe traumatisk, slår amygdala på minnene. Når det gjelder å tenke på noe annet, lagres minner igjen.

3) Propranolol ser ut til å forhindre tilbakekalte minner og tilhørende følelser fra å bli lagret - slik at de forsvinner eller til og med kan bli slettet

4) Traumatiske minner kan miste sin følelsesmessige belastning, men folk husker fortsatt "fakta", som er det som skjedde med dem.

Tekst: Amy Turner

Les også: Infisert psykologi

Tags:  Sex-Kjærlighet Medisiner Helse