Foreldre uten frykt

Britiske forskere har startet et nytt forskningsprosjekt for å bevise at den kontroversielle IVF-teknikken er trygg. Hvis de lykkes, vil barn om tre år bli født uten byrden av genetisk sykdom, og fra et biologisk synspunkt vil de ha tre foreldre.

Martchan / Shutterstock

Forskningssenteret, en del av University of Newcastle, vil fokusere på å fjerne de siste hindringene som ble satt av det britiske reguleringsorganet for kunstig befruktning og menneskelig embryo-forskning. Prosjektet skal være ferdig om to eller tre år. Når den nye teknikken er godkjent, vil babyer bli unnfanget uten genetiske defekter ved å erstatte en del av mors egg med materiale fra en sunn donor.

`` Hvis denne metoden viser seg å være like sikker som klassisk in vitro-befruktning og så effektiv som den foreløpige forskningen antyder, kan vi fullstendig utrydde visse uhelbredelige arvelige sykdommer, '' sier professor Doug Turnbull, prosjektets lederneurolog. Helsedepartementet kunngjorde en offentlig konsultasjon om legalisering av den kontroversielle teknikken. Regjeringen kan endre regelverket og legge til rette for de første kliniske forsøkene på humane celler.

Hvert år blir en av 200 babyer født med mutasjoner i mitokondriene som gir celler den energien de trenger for å fungere. Generelt er effekten av disse mutasjonene milde, men i 1 av 6500 tilfeller kan de forårsake dødelig lever-, hjerne-, hjerte- eller muskelsykdom, som det ikke finnes noen kur mot. Mitokondrier inneholder små mengder DNA, men i motsetning til DNA i cellekjernen, antas disse genene å utføre "farm" -funksjoner i stedet for å formidle arvelige egenskaper som utseende eller personlighet. Det er sporadiske mutasjoner i mitokondrie-DNA som moren automatisk overfører til barna sine. Forskere mener at dette kan forhindres ved å ta to egg: det ene fra moren og det andre fra giveren. Kjernen fjernes fra donorcellen, etterlater resten av innholdet, inkludert mitokondriene, og det fjernede materialet erstattes med morscellekjernen. Denne prosedyren kan utføres før eller etter befruktningen av egget med fars sæd. Teknisk sett ville da barnet ha tre foreldre, men 99,8 prosent. genetisk materiale ville komme fra de rette foreldrene.

- Jeg mener at vi ikke skal bli for innviklet i debatten om vi skaper en tredje forelder på denne måten eller ikke. Hvis jeg kunne være en eggdonor, ville jeg være glad for å vite at mitokondriene mine var til nytte for noen - og jeg ville ikke videreføre noen egenskaper til babyen min som jeg ville betrakte som min egen, sier professor Robin Lovell-Badge, genetiker ved Nasjonalt institutt for medisinsk forskning.

Det er foreløpig ulovlig å plassere et embryo opprettet med denne metoden i livmoren i Storbritannia, men en lov fra 2008 gir helseministeren retten til å oppheve forbudet uten behov for ytterligere lovgivning.

Familie med en setning

Nicola Bardett (33) fra Newcastle er en ung profesjonell aktiv mor. Imidlertid er hun også bærer av en mitokondriell defekt kalt MELAS syndrom, som hun arvet fra moren sin og videreformidlet til sin 3 år gamle sønn. Så langt har skjebnen spart hennes akutte symptomer, men beskriver tilstanden hennes som "en tikkende tidsbombe." Nicola ble diagnostisert i en alder av 19 år da moren fikk diagnosen sykdommen. MELAS syndrom utvikler seg vanligvis hos middelaldrende mennesker og blir verre over tid. "Selv de små tingene minner meg om det," sier hun. - Når jeg blir forkjølet eller noe så banalt, lurer jeg på om dette er begynnelsen? Moren hennes døde i 2009 52 år gammel. Defekte mitokondrier forårsaket henne ulike helseproblemer. Nicolas morsmor døde også av sykdommen. "Min mor var som en 90-åring på slutten av livet," husker Nicola. - MELAS-teamet ødela musklene hennes, hun hadde tarmproblemer, diabetes, så ble hun døv, fikk anfall, demens - hun var helt avhengig av farens omsorg.

Siden mitokondrie-DNA overføres av moren automatisk, rammer sykdommen mange av Nicolas slektninger, inkludert hennes bror, to tanter og hennes onkel. Selv om den nyeste teknologien ikke lenger vil beskytte sønnen hennes, håper kvinnen at IVF vil spare fremtidige generasjoner av familien. "Jeg må leve med kunnskapen om at jeg overførte denne sykdommen til sønnen min," sier han. - Den siste forskningen er en sjanse for andre barn.

Kvinnen legger til at mens hun forstår hvorfor noen mennesker kan se på forskningen som kontroversiell, oppveier de potensielle fordelene langt fra de etiske bekymringene. - Jeg vil spørre kritisk tenkende om de noen gang måtte se hele familien leve med en slik sykdom. Og det er ikke bare én persons sykdom, den rammer alle pårørende. Når noen står overfor et slikt drama, hvordan kan han ikke ønske å unngå det?

Tekst: Hannah Devlin

Tags:  Psyche Kjønn Sex-Kjærlighet